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España logra 2.816 millones de euros del programa Horizonte 2020

España logra 2.816 millones de euros del programa Horizonte 2020

El programa Horizonte 2020 de la Unión Europea ha otorgado a España 2.816 millones de euros en ayudas a la investigación y la innovación en sus cuatro primeros años de funcionamiento. Esta cifra representa el 10% de los retornos obtenidos en concurrencia competitiva en este período, lo que consolida a nuestro país como el cuarto receptor de ayudas de la UE.

España ha obtenido un total de 2.816 millones de euros en ayudas a la investigación y la innovación del programa Horizonte 2020 de la UE en los últimos cuatro años. Nuestro país se sitúa así como el cuarto receptor de ayudas de la UE-28, tras Alemania (16,8%), Reino Unido (15,7%) y Francia (11,9%).

Con un presupuesto que asciende a 76.880 millones de euros para el periodo 2014-2020, Horizonte 2020 es el principal instrumento de financiación de actividades de investigación, desarrollo tecnológico, demostración e innovación en Europa.

Este programa se implementa, fundamentalmente, a través de convocatorias de proyectos que son evaluadas por expertos independientes que siguen criterios de excelencia, impacto e implementación. Solo las mejores propuestas obtienen subvenciones por parte de este programa.

Las entidades españolas están mostrando un gran interés por participar en H2020, y ya hay 2.438 organismos que colaboran en 4.095 actividades financiadas de I+D+I; además, han logrado coordinar 2.003 propuestas y liderar 550 proyectos (el 15,8% del total), lo que hace que España sea el país que más proyectos lidera. De estas entidades, 1.683 son empresas, de las que el 80% son pymes.

Cataluña, a la cabeza

Entre los beneficiarios españoles, las empresas han obtenido el mayor retorno: 38,3% de la financiación, seguidas por las universidades (20,1%); centros públicos de investigación (11,6%); asociaciones de investigación (10,6%); centros tecnológicos (10%) y Administraciones Públicas (5,5%).

Las entidades catalanas son las que mayor volumen de fondos han conseguido hasta ahora (29,5%), seguidas por las de la Comunidad de Madrid (24,9%), País Vasco (14,6%), Comunidad Valenciana (8,4%) y Andalucía (6,5%).

Por lo que respecta a las áreas temáticas en las que se subdivide H2020, España destaca como el país con mayor retorno (18,3% de la UE-28) en innovación en las pymes, gracias a los resultados obtenidos por el Instrumento Pyme. Además, se coloca en segundo lugar en nanotecnologías, materiales avanzados, biotecnología y fabricación y transformación avanzadas, con el 14,5%, y en acción por el clima, medio ambiente, eficiencia de recursos y materias primas, con el 13,2%.

(Fuente: Interempresas)

El presente y el futuro en el uso de los plásticos

El presente y el futuro en el uso de los plásticos

Plásticos. ¿Podríamos imaginarnos cómo sería nuestra vida si presciniésemos de él? La respuesta es que no podríamos.Pero, a pesar de que últimamente se han abordado y se abordarán resformas legislativas que tienen como finalidad frenar el problema mesioambiental generado por sus residuos, ¿creemos que estas medidas solucionarán el problema? ¿No habría que apostar, además, por el Ecodiseño, la reutilización y el uso de plástico reciclado?

El tema “Sin Contaminación por Plástico”,establecido por Naciones Unidas para este año y que culmina con el Día Mundial del medio Ambiente a celebrar el próximo 5 de junio, está focalizando la atención de la población a un problema creciente, por la acumulación de residuos de plástico en nuestro entorno. Impactantes son las imágenes de residuos de plástico abandonados en los océanos y el aumento de los microplásticos en el medio, afectando los ecosistemas marinos y, como consecuencia, la salud de la población mundial.

El problema es complejo y por tanto su solución no es inmediata. Estamos hablando de un material, que desde su aparición en el siglo pasado, ha ido entrando exponencialmente en nuestras casas y nuestras actividades, de modo que resulta imposible imaginar nuestro actual modo de vida si no contamos con él. La variabilidad de tipos de plástico, ha permitido encontrar una alternativa técnica que cubriera las necesidades del mercado y de los consumidores. Así, cuando los técnicos analizan  el “Ciclo de Vida” de un producto de plástico, la contribución, ya sea por su origen (representa de 4% a 8% del consumo mundial de petróleo y gas) como por la energía requerida para su producción (es de los actuales materiales, el que requiere menor energía) no supera el 10%, inferior al resto de materiales tradicionales.

El presente y el futuro en el uso de los plásticos

El residuo plástico de origen industrial no es el problema; por razones económicas, de productividad y de “pureza”, este tipo de residuo está siendo reprocesado de modo que el posible impacto se ha reducido sustancialmente a partir de las últimas crisis del petróleo. Siendo así, como y porque es actualmente el objetivo de nuestras miradas?

La problemática de estos últimos años es  la inadecuada gestión de los residuos una vez llega al consumidor; lo que se conoce como  post-consumo. Aunque el plástico permite ser valorizado (reutilizado o recuperado) o como alternativa, como fuente de energía, la realidad es que, y teniendo en cuenta la variabilidad entre países según su nivel de desarrollo, a nivel mundial solo se colecta el 15% de los residuos de plástico para su recuperación, nivel muy por debajo comparando con materiales alternativos tradicionales. Informan organizaciones ecologistas como Greenpeace, que  la preocupación debe centrarse en los residuos depositados deliberadamente o simplemente abandonados. El 80% de los residuos que contaminan nuestros océanos, provienen de tierra, mientras que el 20% restante de la actividad marítima.

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Las bolsas de plástico dejarán de ser gratuitas desde julio

Las bolsas de plástico dejarán de ser gratuitas desde julio

A partir del 1 de julio los comerciantes deberán cobrar un precio por cada bolsa de plástico ligera que entreguen al consumidor, a excepción de las bolsas de plástico muy ligeras, de menos de 15 micras de espesor, necesarias por razones de higiene o que se suministran como envase primario para alimentos a granel.

El Real Decreto 293/2018, de 18 de mayo, incorpora al ordenamiento jurídico español la Directiva (UE) 2015/720 del Parlamento Europeo y del Consejo, de 29 de abril de 2015, y tiene por objeto reducir el consumo de bolsas de plástico para prevenir y reducir los impactos adversos que producen en el medio ambiente los residuos que generan, con especial atención al daño ocasionado a los ecosistemas acuáticos, así como evitar la pérdida de recursos materiales y económicos que supone el abandono de las bolsas de plástico y su dispersión en el medio ambiente. Además, crea el Registro de Productores de Productos.

Quedan incluidas en el ámbito de aplicación de la norma todas las bolsas de plástico puestas en el mercado en el territorio del Estado, así como los residuos generados por dichas bolsas.

La citada Directiva europea establece que los Estados miembros han de adoptar medidas con el fin de reducir de forma sostenida, en su territorio, el consumo de bolsas de plástico ligeras. De entre las opciones que propone, la norma considera como más adecuadas las siguientes medidas:

  • Desde el 1 de julio de 2018 se prohíbe su entrega gratuita a los consumidores en los puntos de venta. Desde esa fecha los comerciantes deben cobrar un precio por cada bolsa de plástico ligera que entreguen al consumidor, a excepción de las bolsas de plástico muy ligeras (de menos de 15 micras de espesor) que son necesarias por razones de higiene o que se suministran como envase primario para alimentos a granel.
  • Desde el 1 de enero de 2021 se prohíbe la entrega, gratuita o no, a los consumidores, en los puntos de venta, de bolsas de plástico ligeras y muy ligeras no compostables. De esta forma, las bolsas compostables, cuyo tratamiento más adecuado es a través de procesos biológicos, se gestionarán conjuntamente con la fracción de biorresiduos presente en los residuos municipales, evitando así que se puedan mezclar con otros flujos de residuos como los de envases de plástico, ya que su mezcla podría dificultar el reciclado mecánico de los plásticos no compostables.

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Economía circular: incubando el envase del futuro

Economía circular: incubando el envase del futuro

El primer centro de innovación sobre economía circular de Europa cumple su primer año trabajando en proyectos que definirán cómo reciclaremos en los próximos años.

El futuro del reciclaje se decide y se testa en laboratorio, concretamente en «The Circular Lab», inagurado hace un año en Logroño por Ecoembes, entidad que coordina el reciclaje de envases en nuestro país, y que ya está dando los primeros resultados. «En España solo se recicla el 29,7% de todos los residuos sólidos urbanos, y son los envases los residuos domésticos que tiran del reciclaje, aunque representamos solo el 8% del total de residuos que se generan. Y para avanzar en estas cifras necesitamos la economía circular y la innovación por la que apostamos en este laboratorio con el desarrollo de multitud de proyectos», dice Óscar Martín, consejero delegado de Ecoembes.

De este edificio sostenible -que se abastece con paneles solares y un pozo geotérmico, y decorado con lámparas que son boyas marinas en desuso y sillas hechas a partir de botellas recicladas- saldrán los envases del futuro y las mejores ideas para una gestión inteligente de los residuos. Se trata del primer centro de innovación sobre economía circular de Europa y trabaja para convertirse en un referente en esta materia centrándose en cuatro áreas de innovación fundamentales: envases del futuro -a través del ecodiseño, la búsqueda de nuevos materiales sostenibles y la incorporación de materiales reciclados en los procesos de producción-; concienciación sensibilización ciudadana; «Smartwaste», aplicando la tecnología más puntera a los procesos de recogida, selección y reciclado de envases para lograr ciudades inteligentes en las que todo esté conectado, y emprendimiento, fomentando la innovación abierta, a través de la ideación, la incubación y la aceleración de proyectos o «startups». Vienen a estas líneas siete proyectos que definirán cómo reciclaremos en los próximos años.

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UBE y Ainia presentan nuevos prototipos de envases flexibles

UBE y Ainia presentan nuevos prototipos de envases flexibles que alargan la vida útil de los alimentos

Basado en una combinación de polímeros (materiales plásticos en la categoría de copoliamidas avanzadas) estos prototipos pueden aumentar al doble la vida útil de salsas, purés, mermeladas, alimentos infantiles, zumos, platos preparados y conservas, entre otros. Si un puré de verduras en un envase plástico tradicional tiene una vida útil de 150 días, en el nuevo envase desarrollado con materiales innovadores y en condiciones óptimas de conservación puede superar los 300 días de vida útil para su consumo.

UBE y Ainia presentan nuevos prototipos de envases flexibles

Ainia Centro Tecnológico y la empresa UBE Corporation Europe han colaborado en el desarrollo de nuevos envases flexibles capaces de alargar la vida útil de los alimentos sensibles a la oxidación por el paso del tiempo, como pueden ser: las salsas, purés, mermeladas, compotas, alimentos infantiles, zumos, concentrados, bebidas alcohólicas, platos preparados y conservas.

En el marco del proyecto Copaflex, se han desarrollado 2 prototipos de envase con una innovadora combinación de polímeros (copoliamidas avanzadas) capaces de mejorar el comportamiento a esterilización o tratamientos térmicos a altas temperaturas. Como resultado, se ha logrado prolongar la vida útil de los alimentos envasados, llegando a duplicarla en algunos casos. Por ejemplo, un puré de verduras, que en los envases flexibles actuales tiene una vida útil de 150 días aproximadamente; en un envase desarrollado con estos innovadores materiales, puede mantenerse en condiciones óptimas para su consumo más de 300 días.

Además, gracias a este tipo de polímeros con mejores propiedades mecánicas que los convencionales (resistencia a la punción, tracción, flexibilidad…) se ha logrado un formato de envase flexible alternativo a los envases rígidos convencionales, que permite una mejor ergonomía y facilidad de uso, sin incrementar su impacto ambiental.

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Un implante de rodilla fabricado íntegramente en polímero

Un implante de rodilla fabricado íntegramente en polímero

Okani Medical Technology, una empresa china especializada en la fabricación de aplicaciones para articulaciones artificiales, ha desarrollado un implante de rodilla totalmente en polímero basado en la polieteretercetona Zeniva de Solvay (PEEK). El novedoso implante ORGKnee de Okani ofrece una vida útil más larga a un coste menor que los implantes metálicos tradicionales.

Okani evaluó la idoneidad de Zeniva PEEK para los componentes femoral y tibial de su implante de rodilla de acuerdo con la normativa ISO 14243-1: 2009, que simula el comportamiento normal al caminar durante 10 años. Los hallazgos indican que el implante ORGKnee fabricado con Zeniva PEEK mostró un desgaste 50% menor comparado a un implante de metal medido por la pérdida de material en más de 3 millones de ciclos.

La firma japonesa seleccionó Zeniva PEEK para su implante ORGKnee debido, en parte, al éxito del material en implantes espinales. A diferencia de los implantes de cobalto cromo o aleaciones de titanio, los moldeados de Zeniva PEEK presentan un módulo similar al hueso cortical, que puede mejorar la comodidad del paciente, proporcionar una fijación más estable con el tiempo y prolongar la vida útil del implante.

“La capacidad de inyección de PEEK hace posible la producción a gran escala de los implantes ORGKnee en un tiempo y coste mejor que el que implica la fabricación de implantes metálicos, que pueden tardar hasta tres meses para fabricar, mecanizar y pulir utilizando métodos que pueden presentar riesgos tanto para los trabajadores y el medio ambiente”, indicó Zhonglin Zhu, director de tecnología de Okani.

(Fuente: Interempresas)

Así será la primera edición de la feria ChemPlastExpo

Así será la primera edición de la feria ChemPlastExpo

La nueva feria española del sector químico, ChemPlastExpo, que tendrá lugar los próximos 6, 7 y 8 de noviembre en IFEMA Madrid, se presentó ayer en Tarragona.

Una nueva feria española del sector químico no podría escoger un mejor marco de presentación que Tarragona, una de las provincias con mayor concentración de esta industria de toda España. Por eso los organizadores eligieron el puerto de esta localidad para dar a conocer ayer ChemPlastExpo

La nueva feria se presentó ante la industria como la nueva cita anual pionera para el sector de la química y del plástico, focalizada en la innovación y la apuesta por la digitalización e industria 4.0 para estos dos sectores motores de la industria y la economía española.

Así será la primera edición de la feria ChemPlastExpo

Según sus organizadores, el encuentro, que tendrá lugar en Madrid a primeros de noviembre, reunirá las más innovadoras soluciones en materiales, tecnologías, procesos y maquinaria para la industria química y del plástico.

Como explicó Josep Andreu i Figueras, presidente del clúster de la industria química de Tarragona, ChemMed «ChemPLastExpo va a jugar un papel importante en el proceso de crecimiento e internacionalización del sector químico y del plástico en nuestra provincia. Estamos seguros de que se convertirá en una herramienta clave para identificar nuevas necesidades y configurar así una estrategia que permita a los profesionales y empresas de Tarragona acercarse a las últimas innovaciones en soluciones, materiales, tecnología, procesos y maquinaria para la industria química y del plástico».

Por su parte, para el director de ChemPlastExpo, Leo Bernd, la feria es mucho más que una plataforma comercial, es un punto de encuentro aglutinador para el intercambio de conocimiento de dos sectores en crecimiento. Se trata de un espacio de generación de negocios, colaboraciones, presentaciones de novedades y proyectos para las empresas fabricantes, distribuidoras y usuarias. Además, reúne a las organizaciones públicas y privadas vinculadas con el objetivo de impulsar todas sus nuevas iniciativas.

Como contó Bernd se esperaba que la primera edición de ChemPlastExpo cuente con la participación de unas 200 empresas expositoras y con la asistencia 9.400 profesionales de la industria de la química y el plástico, algo a lo que contribuirá el apoyo de más de 60 organizaciones y asociaciones sectoriales.

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Científicos crean un polímero que se podría reciclar indefinidamente

Científicos crean un polímero que se podría reciclar indefinidamente

El uso desmedido del plástico junto a las bajas tasas de reciclaje han convertido a este material sintético en una pesadilla medioambiental que podría tener los días contados, y es que un equipo de científicos ha creado un polímero similar a los plásticos comerciales pero que se podría reciclar indefinidamente, informa Efe. La descripción del nuevo material, creado por investigadores del Departamento de Química de la Universidad Estatal de Colorado liderados por Eugene Chen, se publica hoy en la revista Science y ya ha sido patentado.

Para dar cuenta de la importancia del hallazgo, Science ha publicado un artículo firmado por los expertos en reciclaje de plásticos Haritz Sardon, de la Universidad del País Vasco (POLYMAT) y Andrew P. Dove, de la Universidad de Birmingham (Reino Unido), que pone en perspectiva la relevancia del trabajo. Ambos expertos recuerdan que desde que se sintetizó el primer polímero en 1907, el plástico no ha dejado de seducirnos: es barato, duradero, ligero y práctico y, por estas mismas razones, su producción ha crecido de manera exponencial.

Su nivel de producción constante, sumado a los pobres mecanismos de reciclaje desarrollados hasta la fecha, han convertido a los plásticos en una pesadilla medioambiental. Y es que la producción de plásticos está muy lejos de ser sostenible: la mayoría sirve para un solo uso y tienen una vida útil de menos de un año, pero tardan siglos en degradarse, y aunque existen técnicas de reciclaje, actualmente, solo se recicla el 5% del plástico fabricado, el resto se incinera o acaba en vertederos y océanos.

De hecho, se calcula que a mediados de siglo la producción de plásticos supere los 500 millones de toneladas, lo que, unido a las bajas tasas de reciclaje, hará que para 2050 haya más plástico que peces en el mar. En los últimos años, se están haciendo grandes esfuerzos para generar nuevos plásticos que no dependan de una materia prima finita como el petróleo.

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Las empresas españolas piden esperar antes de prohibir el plástico en 2020

Las empresas del sector de los plásticos consideran injustificada medioambientalmente la decisión de la Comisión de Medio Ambiente del Congreso de prohibir los utensilios de plástico de un solo uso a partir de 2020, que aseguran dañará a la industria y piden que se espere a que haya legislación europea.

Las organizaciones del sector han manifestado que no comprenden la medida, aprobada el pasado 10 de abril como proposición no de ley para prohibir la comercialización, importación y exportación de utensilios de plástico de un solo uso a partir del 1 de enero de 2020.

Según la directora de Asuntos Técnicos y Medio Ambiente de la Asociación Española de Industriales de Plásticos (ANAIP), Ángela Osma, este tipo de medidas deben ir acompañadas de un estudio de impacto ambiental y de un análisis del ciclo de vida del producto, que es la herramienta que utiliza la Unión Europea para valorar el impacto ambiental.

«En el caso de las vajillas hay estudios y análisis de ciclo de vida en los que los utensilios de un solo uso de plástico salen favorables frente a los reutilizables, si tienes en cuenta costes como el del transporte o el lavado», ha añadido Sosa, representante de una asociación que agrupa a más de 500 empresas transformadoras con más de 33.000 empleados.

El texto aprobado por todos los grupos salvo el PP y consensuado por el PSOE, Podemos y Ciudadanos, plantea que utensilios como platos, vasos, copas, tazas, cubiertos y pajitas desechables se fabriquen con al menos un 50 % de sustancias biodegradables a partir de 2020, y con un 60 % a partir de 2025.

Para las compañías productoras de material plástico, imponer que este material tenga una composición parcialmente biodegradable y parcialmente plástico tradicional «no tiene sentido», según ha explicado el director general de la asociación PlasticsEurope en España y Portugal, Ignacio Marco.

«El plástico no biodegradable va al contenedor amarillo y se recicla mecánicamente, sin embargo el que es biodegradable iría con los residuos orgánicos. Si lo mezclamos lo que estamos haciendo es que sea aún más complejo», ha señalado Marco.

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#NoCulpesAlPlástico: campaña conjunta para el buen uso de este material

#NoCulpesAlPlástico: campaña conjunta para el buen uso de este material

Aimplas, Anaip Anarpla, AVEP, Cicloplast y PlasticsEurope han puesto en común sus perspectivas en una campaña sobre los beneficios de los plásticos y cuyo objetivo es la concienciación sobre la importancia de hacer un buen uso de este material

Los plásticos son materiales ampliamente utilizados en las industria por sus numerosas ventajas en cuanto a facilidad de transporte y almacenamiento, por lo que los grandes agentes de este sector como son el Instituto Tecnológico del Plástico (Aimplas), la Asociación Española de Industriales de Plásticos (Anaip), la Asociación Nacional de Recicladores de Plástico (Anarpla), la Asociación Valenciana de Empresarios de Plásticos (AVEP);  Cicloplast, entidad de promoción por la gestión ecoeficiente de los plásticos; y la Asociación Europea de Productores de Materias Primas Plásticas, PlasticsEurope; consideran “imprescindible” concienciar a la sociedad de la relevancia de una correcta gestión de los residuos que generan “con el fin de aprovechar al máximo su valor dentro de los criterios de la economía circular y evitar que acaben en el medio ambiente”, señalan.

#NoCulpesAlPlástico: campaña conjunta para el buen uso de este material

Esta alianza de entidades sin ánimo de lucro y relacionadas con la investigación se ha propuesto contrarrestar la desinformación que existe en torno a los plásticos mediante un decálogo explicativo conjunto en el que se exponen las “verdades y buenas prácticas” que se necesitan conocer para hacer un buen uso de estos materiales.

El conjunto de asociaciones ha destacado que los materiales plásticos “son los más regulados” y los que cumplen con las normativas “más exigentes”, además de garantizar la óptima conservación de los alimentos y reducir únicamente al 3% su desperdicio, según datos de la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura), frente al 40% que se alcanza en países en vías de desarrollo, donde el uso de plásticos no está tan generalizado.

(Fuente: Techpress)