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La tendencia positiva para la industria de bioplásticos se mantiene estable

La tendencia positiva para la industria de bioplásticos se mantiene estable

Los resultados de la actualización de datos de mercado anual de European Bioplastics, presentados el pasado mes de diciembre en la 13ª Conferencia Europea de Bioplásticos en Berlín, confirman un crecimiento estable de la industria mundial de bioplásticos. “Se prevé que el mercado mundial de bioplásticos crezca aproximadamente un 25% en los próximos cinco años”, afirma Hasso von Pogrell, director general de European Bioplastics. “Esta tendencia es posible gracias a la creciente demanda de productos sostenibles tanto por parte de los consumidores como de las marcas, a un mayor apoyo político a la bioeconomía y a los continuos esfuerzos de la industria de los bioplásticos para desarrollar materiales innovadores con mejores propiedades y nuevas funcionalidades”.

La capacidad de producción mundial de bioplásticos aumentará de unos 2,1 millones de toneladas en 2018 a 2,6 millones de toneladas en 2023. Biopolímeros innovadores como el PLA (ácido poliláctico) y los PHA (polihidroxialcanoatos) están impulsando este crecimiento. Los PHAs son una importante familia de polímeros que ha estado en desarrollo durante un tiempo y que está entrando en el mercado a una escala comercial mayor, con capacidades de producción que se cuadruplicarán en los próximos cinco años. Estos poliésteres son de base biológica, biodegradables y presentan una amplia gama de propiedades físicas y mecánicas. Las capacidades de producción de APA se duplicarán para el año 2023. El PLA es un material muy versátil que presenta excelentes propiedades de barrera. Los grados de PLA de alto rendimiento son un reemplazo ideal para varios plásticos convencionales a base de fósiles como PS (poliestireno) y PP (polipropileno).
 
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¿Estamos usando correctamente los bioplásticos?

Bioplástico, biobasado, compostable, biodegradable ¿Sabemos las diferencias entre estos términos y cómo afectan a la forma en que deben reciclarse?

¿Estamos usando correctamente los bioplásticos?Por ejemplo, el término biobasado indica que el plástico deriva de fuentes renovables pero no todos son biodegradables. La biodegradabilidad es independiente de que el plástico proceda de un biopolímero o no.

Los plásticos biodegradables son la opción óptima en los casos en los que su uso ofrece ventajas para la gestión del residuo. Aquellas aplicaciones en las que es beneficioso poder depositar el residuo junto con la materia orgánica para compostar y generar compost de calidad. Para ello se utilizan los plásticos biodegradables compostables en condiciones de compostaje industrial. Se utilizan en bolsas de basura para la fracción orgánica y en aplicaciones de envases como las cápsulas de café, monodosis de contenido graso, bolsas de compra que se pueden reutilizar para la recogida de la fracción orgánica o la vajilla monouso. También se puede optar por un plástico biodegradable en aplicaciones en agricultura.

Aunque el término biodegradable supone que al menos el 90% de sus materiales se descomponen por la acción biológica en un plazo de 6 meses, la Norma Europea UNE-EN 13432:2001 (Requisitos para el embalaje recuperable a través del compostaje y la biodegradación – Esquema de prueba y criterios de evaluación para la aceptación final del envase) señala que una bolsa es compostable si es biodegradable y el proceso de descomposición se completa en un máximo de 3 meses. Por lo tanto, no todas las bolsas que se identifican como biodegradables son también compostables.

A través de la certificación se garantiza que el producto puede ser compostado, ASOBIOCOM recomienda a los usuarios comerciales o minoristas de productos biodegradables compostables exigir el número de certificación, pues ésta es la forma de asegurar el cumplimiento con la norma y la biodegradabilidad (en condiciones de compostabilidad) del producto.

En 2016, la producción mundial de bioplástico ascendió a 4,2 millones de toneladas. Las previsiones son que, para 2021, la demanda alcance los 6,1 millones.

Procesado

Los plásticos BioCom pueden ser procesados utilizando tecnología convencional, adaptando los parámetros de procesado a la especificación individual de cada polímero.

Entre otras tecnologías, los plásticos BioCom pueden ser procesados por extrusión, film, tubo ó lámina plana (cast), inyección, termoconformado, moldeo por extrusión-soplado, laminación, recubrimientos, etc.

Además ya existe una gama en el mercado de masterbatches, tintas y adhesivos BioCom, con la que se puede completar el conjunto de materias primas necesarias para conseguir un producto totalmente compostable.

(Fuentes: Plasturgia / ASOBIOCOM, Asociación Española de Plásticos Biodegradables Compostables)